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气论对于中国哲学的重要意义

2013-11-22 10:11 / 来源:善缘网 / 热度:1137 / 阅读:1137 / 推荐:0

气论的思想内容非常广泛,我曾将其概括为“一气涵五理”,即“气”概念中包含着哲理、物理、生理、心理和伦理等方面的内容[1]。从气论在哲理上的意义而言,它是中国哲学自然观的主要形态。因为中国哲学的一个主要特点是“天人合一”或“推天道以明人事”,所以气论与儒家的仁学、道家的道论等等共同构成了中国哲学的基本倾向或特质。本文就此而论述气论对于中国哲学的重要意义。

就儒家哲学而言,气论主要表征了这个世界的实在性,而仁学就是要在这个实在的世界中高扬仁义的道德理想。《中庸》云:“诚者,天之道也;诚之者,人之道也。”“诚”的基本含义就是“真实无妄”,这个“真实无妄”既是讲天地万物与人的生活世界的实在性,又是讲人要在这个实在的世界中努力做到个人道德修养的“真诚无伪”,进而努力实现整个社会乃至整个世界的道德和谐。

《中庸》云:

诚者,物之终始,不诚无物。……故至诚无息,不息则久,久则征,征则悠远,悠远则博厚,博厚则高明。博厚所以载物也,高明所以覆物也,悠久所以成物也。博厚配地,高明配天,悠久无疆。……天地之道,可壹言而尽也:其为物不贰,则其生物不测。

朱熹对上引第一句的解释是:“天下之物,皆实理之所为,故必得是理,然后有是物。所得之理既尽,则是物亦尽而无有矣。”(《中庸章句》)这种解释当然与程、朱认为“天下无实于理者”(《程氏遗书》卷三)或“道莫实于理”(《朱子语类》卷九十五)的思想相联系。朱熹对“至诚无息”的解释是:“既无虚假,自无间断。”这里的“自无间断”正是中国哲学的本体—宇宙论和“推天道以明人事”的一个重要特点。虽然“天下无实于理者”,但“理之所为”,即其所生之天下万物,也是“自无间断”,而具有“真实无妄”的“存有之连续性”[2]。天之高明,地之博厚,以及天地之生万物的“不贰”(一贯的确定性)与“不测”(难以测度的复杂性),之所以是“真实无妄”,当然不仅在于有“实理”,而且在于有“实气”。倘若没有“实气”,那就只剩下朱熹所谓“理却无情意,无计度,无造作”的一个“净洁空阔底世界”(《朱子语类》卷一),这在中国哲学中几乎是不可想象的。因此,朱熹注《中庸》“诚之不可掩”,指出:“诚者,真实无妄之谓。阴阳合散,无非实者。”(《中庸章句》)显然,“阴阳合散”就是“气”之聚散。朱熹说:“物之终始,莫非阴阳合散之所为,是其为物之体。”(同上)

在《中庸》的本体—宇宙论中,似乎无涉“气”的范畴。但《中庸》有云:“天之所覆,地之所载,日月所照,霜露所队(坠),凡有血气者,莫不尊亲,故曰配天。”所谓“凡有血气者”,即指人与动物(禽兽)。“血气”是中国哲学和医学中作为人与动物之生理基础的范畴。春秋时期的周定王曾说:“夫戎狄冒没轻儳,贪而不让,其血气不治,若禽兽焉。”(《国语·周语中》)齐国的晏婴亦曾说:“凡有血气,皆有争心。”(《左传·昭公十年》)战国时期的荀子认为,水火、草木、禽兽和人都“有气”,“禽兽有知而无义,人有气、有生、有知、亦且有义”(《荀子·王制》)。他又说:“有血气之属必有知,有知之属莫不爱其类。今夫大鸟兽则失亡其群匹,越月踰时,则必反铅(沿)。……故有血气之属莫知于人,故人之于其亲也,至死无穷。”(《荀子·礼论》)荀子所说“有血气之属……莫不爱其类”与《中庸》所说“凡有血气者,莫不尊亲”是相同的。“血气”是中国哲学普遍性“气”概念的一个分殊范畴。《中庸》既然讲“血气”,则在其“天之所覆,地之所载,日月所照,霜露所队”中就已隐含了“有血气者”与“无血气者”的区分(宋代的李侗曾教示朱熹:“有有血气者,有无血气者,更体究此处。”见《延平答问》),而“无血气者”也是有普遍性之“气”的。

《中庸》的著作年代与《易传》大约同时。《中庸》所说的“至诚无息……博厚所以载物也,高明所以覆物也……博厚配地,高明配天,悠久无疆”,与《易传》所说的“大哉乾元,万物资始,乃统天”,“至哉坤元,万物资生,乃顺承天。坤厚载物,德合无疆”(《彖传》),“天行健,君子以自强不息”,“地势坤,君子以厚德载物”(《象传》),显然是处在同一个思想语境中。《易传》云:

二气感应以相与……天地感而万物化生……(《彖传》)

天地絪緼,万物化醇。男女构精,万物化生。(《系辞下》)

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