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佛教布萨制度的研究

2013-11-28 13:11 / 来源:善缘网 / 热度:340 / 阅读:340 / 推荐:0

佛教布萨制度的研究

罗因

台湾大学中文研究所

华梵大学 第六次儒佛会通学术研讨会论文集--下册 ( 2002.07 ) 页407-426

华梵大学哲学系, [台湾 台北]

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一、 前言

现代只要提到佛教的“忏悔法门”,一般都会以为只有“梁皇宝忏”或“水忏”等忏法。但是,“梁皇宝忏”的兴起年代,是在中国六朝时的梁武帝朝(梁武帝502~550B.C在位);而“水忏”则是晚至唐代才兴起的忏悔法门。这两种忏法的兴起与流行,上距释迦牟尼佛(约500~600A.D.)的年代,已不下一千多年。

事实上,在佛教中,最早施设的忏悔法门,称为“布萨”。“布萨”是释迦牟尼佛在世时所亲自制定的、唯一的公开忏悔仪式,佛陀规定当佛弟子在犯戒 之后,必须要透过发露、忏悔,才可以重新获得身心的清净。有关布萨制度,在法藏部的《四分律》、化地部的《五分律》、说一切有部的《十诵律》,和南传铜鍱部《铜鍱律》等律藏中,都有比较详细的记述。

现在泰国、越南、斯里兰卡等南传佛教的国家,和西藏的藏传佛教,都还保留着布萨的制度;即使是台湾的汉传佛教,当佛教徒请求出家时,也还是须要布萨,使身心在清净的状态下才能够出家。可见,布萨是佛教中出自于圣言量的、最早的忏悔法门。

佛教的制度和规定,都是在历史的因素和教团的发展中,逐渐形成的,即是是布萨制度的设立,也是如此。那么,佛陀是在什么因缘下制定布萨制度的呢?布萨的运作方式是如何进行的呢?布萨是否只限于出家的教团才能举行呢?在家佛教徒能否举行布萨呢?在佛教文献中,是否存在着在家布萨的记载呢?凡此种种,都是笔者在本文所欲探讨的问题。

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二、布萨的起源与运作规定

(一)布萨的起源和日期规定

(1)布萨的起源

布萨的梵文是upasad,是“祭日、礼拜日”的意思[1]。在印度的社会中,布萨并不是佛教所独有的制度,而是各宗教教派都共有的宗教仪式。以婆罗门教来说,布萨日可能就是婆罗门为信众说法,并教导信众礼敬诸神的日子。根据印顺法师的研究指出:“这种制度,渊源是很古老的。依‘吠陀’(veda),在新月祭(darsamasa)、满月祭(paurnamasa)的前夜,祭主断食而住于清净戒行,名为upavasatha(优婆婆沙,就是布萨)”[2]。为了要礼敬诸神,祭主还要断食、持戒,使自己身心都处在一种清净的状态之中,可见,布萨除了是为了礼敬诸神之外,又含有使身心清净的用意和功能了。

根据各部律的记载,佛教早期是没有布萨的。但是,在印度的文化背景中,外道尚且定期布萨,使身心清净,礼敬诸神,而佛教居然不举行布萨,就难免受人非难了。而佛教之所以设立布萨制度,正是因为受到印度其他教派的影响。在《四分律》、《五分律》和南传《铜鍱律》中,都记载了佛教设立布萨制度的因缘,是因为外道在每月固定的时间举行布萨,因此,佛陀在摩竭陀国瓶沙王的劝请下,规定比丘们举行布萨,如《四分律》说:

尔时,佛在罗阅城(即王舍城)。时,城中诸外道梵志,月三时集会,月八日、十四日、十五日,众人大集,来往周旋,共为知友,给与饮食,极相爱念,经日供养。时瓶沙王在阁堂上,遥见大众往诣梵志聚会处,……时瓶沙王即下阁堂,往诣世尊所,头面礼足已,在一面坐。白佛言:“今此罗阅城中诸梵志,月三时集会,……今敕诸比丘,令月三时集会,八日、十四日、十五日,亦当使众人周旋往来,共为知友,给与饮食,我及群臣亦当来集。”时,世尊默然受王瓶沙语。王见世尊默然受语已,即从座起,头面礼足,绕已而去。时世尊以此因缘集比丘僧告言:“今此罗阅城中诸梵志,月三时会,八日、十四日、十五日,共相往来周旋,共为知友,给与饮食,极相爱念。汝亦月三时会,八

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