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佛教与印度帝王

2013-11-28 13:11 / 来源:善缘网 / 热度:115 / 阅读:115 / 推荐:0

佛教与印度帝王

历来宗教与帝王的关系密不可分,宗教能影响帝王的统治理念,辅助帝王修身、治国、平天下,帝王则能帮助宗教普遍推广。所谓“上行下效,风行草偃”,随着在位者的信仰,百姓起而效之,对于国家制度、社会净化、伦理秩序、道德规范、人心安定等,都具有相当的助益。

《仁王护国般若波罗蜜经》中记载佛陀开示仁君圣王的治国之道,为后世留下典范。历史上以佛法治国的帝王不在少数,他们宣扬佛教,勤政爱民,功业厥伟,为当时的政治、教育、社会、文化等,留下辉煌的一页。经中提到,以正法御世,使国土丰饶、人民安乐的领导者,称为“转轮圣王”。佛法安定了民心,相形之下,帝王也以正法安定国家,这些都说明了佛教与帝王的关系。

印度历史上信仰佛教的帝王

佛陀成道后,游化诸国,弘扬佛法,许多印度大国的君王受到佛陀的感化而皈依佛教,进而成为佛教的护法,如摩竭陀国的频婆娑罗王、憍萨罗国的波斯匿王等,他们信仰佛教,恭敬三宝,将佛法的真理应用在治国安邦上,健全社会,福利百姓。佛陀涅盘之后,仍有许多国王,如阿育王、迦腻色迦王等,他们遵循佛陀教法,将国势带领到另一个高峰。今就印度历史上信仰佛教的国王介绍如下:

频婆娑罗王

悉达多太子为了解决生老病死的问题,离开王宫至苦行林修行,途中经过摩竭陀国,巧遇国王频婆娑罗王。王见悉达多太子庄严相好,心生欢喜,又得知他是迦毘罗卫国净饭王的儿子,为求真理出家修行,决定分半国请太子治理。太子修行志向坚定,婉拒了国王的美意。于是频婆娑罗王与太子约定,请他在成道后,先到摩竭陀国首都王舍城度化。

佛陀成道后,依约前往王舍城,为频婆娑罗王说布施、持戒、生天与四圣谛等法。王宫里的人听闻妙法后,心开意解,皆发无上道心,频婆娑罗王立时证法眼净,得正知正见,获法无畏。王流下欢喜感动的眼泪对佛陀说:“敬爱的佛陀,再也没有比领受您给予人世间希有的甘露更值得欢喜庆幸的了。我身为太子时,便发了五个愿:一、能承袭王位;二、祈求国内有正等正觉的开悟者;三、希望供养佛陀;四、能得闻妙法;五、能证悟佛陀教法。现在,我的愿望都圆满实现了。”

《频婆娑罗王诣佛供养经》中记载,频婆娑罗王誓愿终生护持佛教,尽形寿行四事供养。他在迦兰陀营建了佛教的第一座寺院“竹林精舍”,供养佛陀和他的弟子,让他们能够有一个清净禅坐、说法的居处。据说,佛陀就在“竹林精舍”过了六次的结夏安居。频婆娑罗王可以说是佛教最初的外护,也是一位深具善根,热心护法的国王。

频婆娑罗王晚年被儿子阿闍世囚禁在牢狱中,对佛法深具正见的国王,明白此为自己因缘宿业所感,毫无怨言。目犍连尊者每天以神通力到牢狱探望他,为他授八关斋戒,佛陀并派富楼那尊者为他说法,信仰的力量不断在国王心中源源涌起。

皇后韦提希夫人遭此巨变,痛苦不已,祈求佛陀为她开示人生苦难的解脱之道,佛陀于是宣说了往生西方极乐净土的微妙法门。同时,被幽禁在牢中的频婆娑罗王,因心眼通彻无碍,遥见佛陀,头面顶礼,慧力豁然大增而证了阿那含果。

频婆娑罗王的遇难事迹,是佛陀讲说《观无量寿佛经》的缘起,也为后世众生开启了净土修持的法门。

波斯匿王

波斯匿王是憍萨罗国的国王,建都舍卫城,又有“舍卫国”之称。

波斯匿王与佛陀同龄,起初并未信仰佛法,他质疑佛陀何以如此年轻便能证得正果,佛陀为他开示世间上有四事不能轻视:一、是年幼的王子;二、是初生的小龙;三、是星星之火;四、是沙弥。因为太子长大,身为一国之君,造福、遗祸都在他一念之间;小龙长大,能翻云覆雨,也能兴风作浪;星星之火稍有疏忽,便会燎原;沙弥虽小,虔心向道,假以时日,将成为人天师范,广度众生。佛陀的这番话震撼了波斯匿王,摄服了他的贡高我慢。佛陀又说:“身为国王,要爱民如子,宽大为怀,济弱扶贫,安慰烦恼的人,不可听信谗言,应当要为众人谋福利。”佛陀的教化,像阳光似的破除国王愚暗的心,并心悦诚服的皈依佛教。

经典记载,波斯匿王深受肥胖之苦,每次顶礼佛陀时,总是气喘如牛。为此,请示佛陀如何解其大患。佛陀为他开示:“肥胖的原因有五种:一、多吃;二、贪睡;三、耽于享受;四、不劳心;五、不工作。佛陀更进一步说了一首“节食偈语”,希望王在进食之前称念,自然能减肥,偈语是这样说的:“人当自系念,每食知节量,是则诸受薄,安消而保寿。”波斯匿王依教奉行,每天节制饮食,体重终于渐减而得轻安。

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