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明末的居士佛教

2013-12-13 15:12 / 来源:善缘网 / 热度:940 / 阅读:940 / 推荐:0

明末的居士佛教
释圣严
华冈佛学学报第五期
页7-36
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提 要:
本文主在以明末居士之分布地区、功名地位,与僧侣之
关系,与理学家之观系,修行分类,所持奉之佛教典籍,所
受之政治迫害及其佛学著作等八种方式,以统计资料来具体
分析明末居士佛教在时代中之影响,从而也反应出了明末政
治、社会环境。当时,中国佛教界流行著禅、净、密、律合
一思想,此一倾向,一直支配著现代中国之佛教。不过影响
当时居士界最大的为祩宏大师,主倡禅、净并重,戒杀、放
生,正修因果,对当时社会具有很大之安定作用,也是居士
会在当时蓬勃发展的主要原因。
一、绪论
 佛教在中国,自从宋室南迁(一一二七)之后,渐渐式微
,尤其经元朝蒙古族的统治(一二八○~一三六七),明朝开
国君主朱元璋,虽曾做过沙弥,并未把佛教特别重视,以致
到了一四二五~一五六七的百余年间,佛教的人才奇缺,势
力不振,直到明末的万历(一五七三~一六二○)年间,始有
复苏的气象。此乃由于僧侣人才的出现
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和居士佛教的活跃而来。
  从居士人才的考查而言,明末的时代,极为隆盛,清朝
的彭际清(一七四○~一七九六)所编的“居士传”(注1)" ,
共计五十六卷,自三十七至五十三卷,为明代居士的传记,
其中只有四人是万历以前的人,其他的有六十七人的正传及
三十六人的附传,均属于万历年间以至明朝亡国期间(一五
七三~一六六一)的人物。也可以说,当时的中国佛教,既
有了僧侣人才的辈出,也有了居士人才的陪衬,所谓红花绿
叶,正因为有了许多杰出居士的护持三宝,僧侣佛教也显得
非常活跃。
  明末的居士,以他们的社会地位而言,大多数属于士大
夫阶级,以读书而为官吏,乃是当时唯一的最好出路。由于
他们是为考官吏的资格而读被政府指定的儒书,所以他们的
思想背景,是站在儒家的立场,甚至有人受了朱熹(一一三
○~一二○○宋朝的儒家大学者)学说的响,原来是反对佛
教的。信佛之后的居士们,大多仍出入于儒、释、道三教之
间,往往以儒家的孔、孟言论来解释或说明佛教的经典。有
人把学问分成二门,一为经世的,一为出世的,儒为经世之
学,佛为出世之学(注2)。另外有些居士,以儒者的基础,
学长生不死的仙术,再转而学佛(注3)。因此,明末居士的
思想,富有儒释道三教同源论的色彩,是无法否认的事实。
此在当时极负盛名的几位佛教僧侣的著述中,也可看到同样
的倾向(注4)。
  以地理的分布言,明末的文化中心,随著政治势力的消
长而向南方迁移,明末的名居士,大多出生于黄河以南尤其
是长江以南,北方的居士甚少(注5)。当时的儒家学术的中
心也在这个区域。特别是王阳明(一四七二~一五九二)学派
的活动,给佛教的影响很大。中国的儒家学者,不论是激进
派如朱熹之徒,或温和派如王阳明,在基本观念上,都是不
赞成佛教的。但是王阳明的思想,取自佛教者不少,故到他
的第三代学生之中,也有好几位杰出的人物,在发扬儒家教
义的同时,信奉佛教,传播佛法了(注6)。
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  佛教之所以能够吸引读书人或士大夫来信奉它,主要的
还是由于学术研究的公开,中国史上虽曾有过禁止佛教与摧
毁佛教的政治行为,但在漫长的历史过程中,那是几次极其
短暂的事件而已,儒家虽站在反对佛教的一边,却未以政治
手段压制佛教。因此,不论你赞成或反对,均有自由研究佛
教及阅读佛书的机会。在明末的居士之间,最受重视的佛教
经典,有“金刚经”、“阿弥陀经”、“法华经”、“华严
经”、“楞严经”、“心经”、“圆觉经”、“四十二章经
”、“遗教经”、“六祖坛经”、“五灯会元”以及“大乘
起信论”等。最值得注意的是,当时的居士之中,除了诵经
、念佛、参禅之外,也重视持咒,最流行的咒文,是“准提
咒”,且有结社持诵它的风气(注7)。
  事实上,当时的中国佛教界,就是流行著禅、净、密、
律等,诸宗合一的思想,当时这一思想的代表人物是蕅益智
旭大师(一五九九~一六五五)(注8)。迄目前为止,中国佛
教仍然受著这一倾向的支配,不像日本的大乘佛教,主要的

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