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弥勒净土的人间佛教性格探微(依空法师 )

2013-12-25 16:12 / 来源:善缘网 / 热度:225 / 阅读:225 / 推荐:0

弥勒净土的人间佛教性格探微

  依空法师

  一、佛教经典中的弥勒形象
  弥勒信仰早在印度佛教时代便已兴起,大乘佛教经典提及弥勒菩萨更不在少数。《增一阿含经》卷十九记载,释迦牟尼佛曾经教导弥勒菩萨实践四法本:(1)惠施平均,不选择人。(2)欢喜惠施,不生着想。(3)普及一切,不为自己。(4)众生之类,菩萨为上首,以此四法具足六波罗蜜,修行慈心,疾成无上真等正觉。此时的弥勒是释迦佛的弟子。卷二十七中,佛陀告诉阿那律应当精进奉行“八大人念法”,说明自己“于过去当来诸佛世尊精进者,吾最为胜”,又说:“弥勒菩萨应三十劫当成无上正真等正觉,我以精进之力超越成佛。” 预言弥勒将于三十劫后成佛,而自己因为实践难行道,以精进波罗蜜而比弥勒菩萨早成佛,二者又成为同参道友的关系。
  关于弥勒出家成佛、大转法轮、国土状况,《增一阿含经》卷四十四有详细的描写:弥勒从兜率天降生人间,于鸡头城的龙华道树下成就无上道果,对着无量人天说法,所化弟子皆是释迦文佛弟子,由释迦佛遗化净尽有漏者,初会有九十六亿人皆得证阿罗汉,第二会有九十四亿得阿罗汉,第三会又有九十二亿人皆是阿罗汉,称为“龙华三会”。 此三会诸人都是释迦佛的遗教弟子,得度后皆名为慈氏弟子。其中更有佛陀座下头陀苦行第一的圣弟子大迦叶,留住世间,不应般涅盘,必须等待弥勒出世,完成僧伽梨(袈裟)的薪传壮举之后,方取灭度。弥勒又成了释迦佛的衣钵传人。
  《金光明经?舍身品》中,有一则舍身饲虎的本生故事。过去世中有国王摩诃罗陀,膝下有三位王子,大王子名曰摩诃波那罗,次子名曰摩诃提婆,三子名曰摩诃萨埵。三人于竹林中见羸瘦母虎产下七子,为免于虎噉其子,小王子以大慈悲,舍身饲虎,并且发下誓愿:“愿我舍利,于未来世,过算数劫,常为众生,而作佛事。” 当时的大王子是弥勒,三王子是释迦牟尼佛。二人曾是亲蜜的兄弟手足。
  大乘经典中,弥勒也以不同的形貌出现。《维摩诘所说经.菩萨品》中,老维摩示疾,佛陀首先派遣声闻大弟子们去探病不果,改派菩萨众大弟子去问疾,弥勒回答佛陀说:“我不堪任诣彼问疾。”因为维摩曾和弥勒论辩“授记”、“菩提”的法要,菩提不可以身得,也不可以心得,寂灭是菩提,灭诸法相。 在此,弥勒是佛陀座前的大菩萨上首弟子。《法华经.序品》中,天雨曼陀罗花,佛陀绽放眉间白毫光,照耀东方万八千世界,靡不周遍。弥勒看到世尊现此神变,代大众请教文殊师利,佛陀以何因缘而有此瑞相,是否要宣说不可思议妙法?文殊回答说:“今佛世尊欲说大法,雨大法雨,吹大法螺,击大法鼓,演大法义。”“今日如来当说大乘经,名妙法莲华,教菩萨法,佛所护念。” 弥勒和文殊作为当机众弟子,称职地拉开佛陀宣说一乘佛法的序幕。《华严经》卷七十九〈入法界品〉,弥勒菩萨是善财童子第五十一位善知识,引领善财进入毗卢遮那佛庄严藏楼阁,以弥勒的威神之力,善财得以具见自身遍在一切诸楼阁中。换言之,弥勒是带领善财进入庄严法界的大善知识。
  除了出现于经典中的弥勒菩萨、弥勒佛之外,更有弥勒论师其人。一派主张此弥勒乃瑜伽大乘的创始祖,为真实历史人物,撰述有《瑜伽师地论》、《大乘严经论颂》、《辩中边论颂》等著作。一派则认为上述所举作品乃无着论师综合前贤学说,假托为当来成佛的弥勒所作,历史上是否真有其人,尚未定论。
  二、弥勒兜率净土的蓝图
  关于弥勒菩萨的经典,汉译共有六部,称为弥勒六部经,分别为(1)《观弥勒上生经》,刘宋.沮渠京声译。(2)《弥勒下生经》,姚秦.鸠摩罗什译。(3)《弥勒来时经》,失译。(4)《观弥勒菩萨下生经》,西晋.竺法护译。(5)《弥勒下生成佛经》,唐.义净译。(6)《弥勒大成佛经》,姚秦.鸠摩罗什译。其中(1)(4)(6)三部,另称为弥勒三部经。其中罗什的《弥勒大成佛经》型态最为完整,内容最为丰富。竺法护的《弥勒下生经》是古来弥勒下生诸经中,最受到重视的典籍。沮渠京声的《弥勒上生经》,则是弥勒经典中最晚成立的文献。三部经或六部经,主要叙述弥勒菩萨上生兜率天,再从兜率降生阎浮提,在人间成佛,其国土、时节、种族、出家、成道、转法轮的种种事情。弥勒净土应该包括上生经系统的兜率净土,以及下生经系统的人间净土。印顺《净土与禅》一书中指摘出弥勒未成佛前上生兜率天,有兜率净土,是天国的净化,而弥勒净土思想,着重于下生于人间净土的实现。 修持净土法门者纵然发愿上生兜率,也是为了与弥勒同来人间,完成人间净土早日实现。 从下生经的多辄五种汉译,可知弥勒净土实在人间。

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