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惠能和他的佛教思想

2013-11-28 12:11 / 来源:善缘网 / 热度:77 / 阅读:77 / 推荐:0

惠能和他的佛教思想

李富华

惠能是我国唐代的着名和尚、中国禅宗的实际创始人。作为佛教思想家,他在中国思想史上有着特殊的影响。

关于惠能及禅宗史的研究,中外学者已不乏着作问世,但观点并不一致;关于惠能的一些问题,学者们的看法还分歧很大。这就使我们对惠能和他的佛教思想得不出——个清楚的概念。问题主要有这样几个:1.惠能生平中的几个年代。2.对《坛经》的看法。3.惠能的佛教思想到底是什么,它区别于他的前人的主要特点在哪里?4.惠能思想的来源等。这些问题的存在固然是因为关于惠能历史的记载本身出入甚大,同时也在于研究者所持的不同观点。作为初学者,本人常常思考并试图搞清楚这些问题,此文就是这样的一个尝试。

一、惠能的生平

据僧传记载,唐贞观十二年(638),惠能出生于新州(今广东新兴县)的一个失势的官吏家中。父亲姓卢,名行蹈,原籍范阳(今河北涿县),唐高宗武德中(又说武德三年),“左降流于岭南,作新州百姓”。惠能三岁时,父亲去世,“老母孤遗”,失去依靠;又因“业无腴产”,遂日益贫困,到惠能成人,不得不以卖柴养家。这就是惠能出家前经历的大概情况。

大约是惠能30岁的时候,即公元667年(唐高宗乾封二年),他偶然于市卖柴,听到一客诵《金刚经》,“一闻经语,心即开悟”。从此,他与佛教结下了不解之缘。他安置了老母,毅然只身离开家乡,寻访佛法,最后来到湖北黄梅东山,“参礼五祖”弘忍,作了他门下的一个“服舂”的苦役人。8个月后,又意外地被弘忍选为传法人,成为中国禅宗的第六代祖。

惠能带有传奇式的发迹生涯,内含着中国佛教思想史上一个重要阶段的开始。弄清楚这段历史,有助于了解惠能佛教思想的源流。

关于惠能的生平,佛教史家的记载出入很大,特别是“参礼”五祖的时间。有的说是唐高宗龙朔元年(661),有的说是唐高宗咸亨二年(671),时间相差整整十年。这一记载的不同,关系到惠能生平中一个重要时期,即从首听《金刚经》到上黄梅东山的这段过程。确定这一过程的年代,有助于弄清楚惠能的整个生平,也有利于了解惠能佛教思想的源流。考诸僧传,惠能上黄梅东山的过程大体有三种记载。一种是《坛经》的记载:“惠能安置母毕,即便辞违,不经三十余日,便至黄梅,礼拜五祖”。即直接上黄梅东山的记载。按惠能弟子法海所着《坛经略序》云,这一年是唐高宗龙朔元年, 第二种是《景德传灯录》、《宋高僧传》等禅宗史书的记载:惠能得知《金刚经》为“黄梅忍大师”劝持后,就从家乡先至韶州,遇刘志略,“结为交友”,在刘家听其姑无尽藏诵《涅盘经》。后修辑宝林寺,令其居之修道。不久,惠能从韶州到乐昌县西石窟,从智远禅师学法,在智远的进一步启发下最后来到黄梅。这一过程发生的时间都在咸亨二年,第三种是《曹溪大师别传》的记载:“咸亨元年”惠能离开新州来到韶州曹溪,与刘志略“结义为兄弟,时春秋三十”。在刘家,其姑无尽藏常诵《涅盘经》,惠能“提与略役力,夜即听经至明”。后住宝林寺,“修道经三年”。午三十三岁时,又投乐昌县西石窟的远禅师“学坐禅”。最后囚从惠纪禅师处闻《投陀经》感到“空坐”毫无作为,于是至东山谒弘忍大师,这一年是“咸亨五年,大师春秋三十有四”。

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