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太虚的人生佛教思想略论

2013-11-28 12:11 / 来源:善缘网 / 热度:162 / 阅读:162 / 推荐:0

太虚的人生佛教思想略论

中国社会科学院世界宗教研究所 杨曾文

今年是中国近现代历史上着名的佛教革新家、佛教界领袖太虚大师(1889—1947)圆寂60周年。回顾太虚大师的一生,他怀着炽热的护教感情和勇于探索的精神从事中国佛教的革新运动,提出适应时代的人生佛教的思想、创办学校以培养能够胜任新时代弘法利生的僧才、推动建立联系全国僧俗信众的现代佛教社团、创办佛教报刊等,为推动中国近现代佛教的转型做出卓越贡献。

本文仅根据太虚大师关于人生佛教的几篇文章,对他的人生佛教的思想作概要介绍和评述。

公元前后佛教从印度传人中国后,经历了漫长的中国化的过程,至隋唐形成带有鲜明民族特色的佛教宗派,从而使佛教这种外来的宗教变成中国民族宗教的之一,对中国历史文化和民众的日常生活产生了极为深远的影响。这种影响广泛地渗透到中国的政治、哲学、历史、语言、文学、建筑、绘画和雕塑艺术、音乐、民众节日等等方面。

然而佛教在进入明清时代以后,逐渐失去了活力,远离社会民众,特别在进入清末以后,随着帝国主义列强的入侵和西方文化的迅速侵袭,中华民族的危机日益深重,民族文化面临严重挑战,佛教也显得更加衰落颓败。面临这种形势,在如火如荼的民族民主革命的大背景之下,佛教界的有识之士纷纷为振兴佛教而起来奔走呼号,致力探索振兴佛教的方案,发起佛教革新的运动。在这当中,太虚大师提出摆脱失去生气的“重鬼重死”的佛教,倡导以改善现实人生为基本宗旨的人生佛教,在佛教界推动教理、教制、教产“三大革命”,为推动中国佛教走出低谷,实现适应时代进步的转型指明方向。

随着太虚佛教革新运动的开展和他在佛教界影响的扩大,大概20世纪20年代中期以后,他提出人生佛教的思想,并不断向僧俗信众进行阐释和宣传。现存《太虚大师全书》中的《我怎样判摄一切佛法》、《人生佛学的说明》、《人生佛教开题》、《人生佛教之目的》、《人生的佛教》、《学佛之简明标准》、《即人成佛的真现实论》等以及他在1944年嘱弟子福善、妙钦编集整理并亲自口述《代序》及《人生佛教之层次》的《人生佛教》一书,比较详细系统地论述了他的人生佛教的理论。这些论文所阐释的人生佛教的思想,或是太虚在武昌佛学院、汉藏教理院向学生集中讲的,或是在各种集会上向僧俗弟子讲的,迅速传播到各地,影响很大。

那么,太虚倡导的人生佛教具有怎样的内涵呢?1989年香港佛教法住学会举办纪念太虚法师诞辰100周年的国际学术会议,笔者曾提交《太虚的人生佛教论》的论文,在对太虚提出人生佛教的缘起经过进行考察之后,将他的人生佛教的思想概括为以下几点:

第一,出于对中国现代佛教的整体性设想,主张佛教应重视人生,以改善人生为基础,并在教理、组织等方面提出相应的革新方案。1938年他作偈述怀:“仰止唯佛教,完成在人格,人成即佛成,是名真现实”,表明他是以实践人生佛教为终身抱负,努力倡导和推广从完成人格到最后成佛的人生佛教的。

第二,重视佛教中的与社会道德密切结合的五戒、十善等规范和思想,并且适应时代作了新的解释,倡导佛教徒努力培养良好的道德品质,热爱祖国和人民,多为社会民众奉献;

第三,主张建设新型僧团,兴办佛教学校,创办佛教学术刊物。

下面,笔者仅对太虚在对人生佛教思想的阐释中强调的原则、人生佛教宗旨和目的略作说明。

太虚认为,佛教具有两大原则:一是契真理,二是协时机,说“非契真理则失佛学之体,非协时机则失佛学之用”。契真理,就是佛教无论怎样变化和发展必须坚持佛教的“圆觉之真理”——“宇宙万有真相”;协时机,就是佛教必须随顺时代、国土的需要和民众的习俗和思想文化而发展,否则佛教本具的济世利民的功能就发挥不出来(《人生佛学的说明》)。纵观太虚的一生为革新佛教所作出的努力,都是以这两大原则为出发点和原动力的。他在1937年所作《我的佛教革命失败史》中所说:“从佛教中心,以采择古今东西学术文化而顺应现代思想的新佛教”及1940年所作《我的佛教改进运动略史》中所说“改进佛教”的纲领:“中国向来代表佛教的僧寺,应革除以前在帝制环境中所养成流传下来的染习,建设原本释迦佛遗教,且适合现时中国环境的新佛教”,可以说都是对这两大原则的运用和发挥。

太虚的人生佛教是为对治清末以来的重天重鬼的佛教而提出来的。1944年他向汉藏教理院的师生作的演讲《人生佛教开题》中说:

向来之佛法,可分为“死的佛教”与“鬼的佛教”。向来学佛法

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