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佛教般若与老子思想比较

2013-11-28 12:11 / 来源:善缘网 / 热度:344 / 阅读:344 / 推荐:0

佛教般若与老子思想比较

蔡宏(博士)

世界弘明哲学学会常务理事

《世界弘明哲学季刊》责任主编

【摘要】“道”是老子哲学的中心概念,他的整个哲学体系都是由他所预设的“道”展开的。“道”的基本意义是指形而上的存在,这种形而上的“道”不可言说,具有一定的神秘性,因而认识它就不能用普通的思维方法,而要用直观的“观照”。般若是佛教的基本思想,它有实相般若、观照般若等意义,实相般若是指用般若智慧所观照的宇宙人生的真实状态,观照般若就是指认识宇宙实相的方法。老子的本体论与方法论和佛教般若学的本体论、方法论有相似之处;然而由于它们哲学的基本思想不同,老子讲生成论,佛教讲缘起论,所以他们最后所达到的境界也不一样,老子讲“无”,但“无”又不是一无年有,佛教讲“空”,但“空”又是与“有”相兼顾的,是从缘起中道上讲的。由于他们思想的出发点不同,也导致了他们人生观上的差异,老子哲学有用世的一面,但它更多的是体现为一种隐士哲学,而大乘佛教则追求以出世的精神做入世的事业。老子思想与大乘佛教的般若思想有着相同的一面,但它们又有着很大的差异,从它们的差异之处,我们可以更好地了解和认识这两家思想的特点和实质。

【关键词】不可言说 观照 空

“道”是老子哲学的中心概念,他的整个哲学体系都是由他所预设的“道”展开的。“道”的基本意义是指形而上的存在,这种形而上的“道”不可言说,具有一定的神秘性,因而认识它就不能用普通的思维方法,而要用直观的“观照”。般若是佛教的基本思想,它有实相般若、观照般若等意义,实相般若是指用般若智慧所观照的宇宙人生的真实状态,观照般若就是指认识宇宙实相的方法。老子的本体论与方法论和佛教般若学的本体论、方法论有相似之处;然而由于它们哲学的基本思想不同,老子讲生成论,佛教讲缘起论,所以他们最后所达到的境界也不一样,老子讲“无”,但“无”又不是一无年有,佛教讲“空”,但“空”又是与“有”相兼顾的,是从缘起中道上讲的。由于他们思想的出发点不同,也导致了他们人生观上的差异,老子哲学有用世的一面,但它更多的是体现为一种隐士哲学,而大乘佛教则追求以出世的精神做入世的事业。老子思想与大乘佛教的般若思想有着相同的一面,但它们又有着很大的差异,从它们的差异之处,我们可以更好地了解和认识这两家思想的特点和实质。

一 道隐无名与心行语断

《老子》的第一句说:“道,可道,非常道;名,可名,非常名。”[1]这句话就直接指出“道”是不可以用言语来表达的。在后面,老子又反覆说到了“道”的这一特点。在第十四章中,老子说“道”是“视之不见”、“听之不闻”、“搏之不得”的,说“道”是“其上不徼,其下不昧,绳绳兮不可名,复归于无物。是谓无状之状,无象之象,是谓恍惚。”[2]这就说,“道”是无法比拟,不可名状的。在二十一章中,老子又说:“道之为物,惟恍惟惚。惚兮恍兮,其中有象。恍兮惚兮,其中有物。窈兮冥兮,其中有精。”[3]这是说“道”不是感觉及思维器官所能认识的。第二十五章中,老子又说:“有物混成,先天地生。寂兮寥兮,独立不改,周行不殆,可以为天下母,吾不知其名,强字之曰道,强为之名曰大。”[4]这是说“道”本身是不可用语言说出来的,它只是一个勉强命名的名字而已。在四十一章中又有“大音希声,大象无形,道隐无名”的说法[5],而在第三十二章中,老子直接说“道常无名”。

在第一章中,老子还说到万物是如何产生的。他说:“无名,天地之始;有名,万物之母。”[6]老子的意思是说,天地万物是在名词、概念之后出现的,一旦有了名词、概念,那么万物也就从此出生了。也就是说,万物只是名词概念的产物,是主观的东西,是没有实在意义的。知道万物的开始是“无名”的,知道万物是从名相中产生的,那么以“无名”就可以统御“有名”了。所以,老子在第三十七章中说:“化而欲作,吾将镇之以无名之朴。”[7]而在第三十二章中也说:“始制有名,名亦既有,夫亦将知止,知止可以不殆。”[8]万物始于无名,无名也就是道,所以《老子》中有“道常无名”、“道隐无名”的说法。

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