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略论智旭大师的净土著述

2013-12-31 16:12 / 来源:善缘网 / 热度:93 / 阅读:93 / 推荐:0

略论智旭大师的净土着述

业露华

佛教传人中国已有两千多年,在这一漫长的历史发展过程中,佛教教义对中国传统思想的形成和发展产生了重要的影响,佛教思想与传统的中国文化相结合,成为中华民族思想文化宝库中的一个重要组成部分。然而,在佛教各派教义学说中,对中国广大民众影响最大的,却是理论浅显,通俗易懂,并以他力易行为特点的净土宗教义思想,自唐代以来,净土宗在社会上开始得到传播,到了宋明以后,净土思想更是成为中国佛教的主流思潮而影响着中国社会各阶层。

在明末清初的中国佛教发展过程中藕益智旭对净土法门的弘扬,曾经起了很大的推动作用。

智旭是明清之际的着名僧人,他生于明万历二十七年(1599年),卒于清顺治十二年(1655年)。1644年,李白成领导的农民起义军攻破北京城,明崇祯帝上吊自杀,作为明王朝的中央政府正式灭亡。但清兵人关后,江南部分地区的明朝旧臣不甘亡国,相继拥立了一些原明朝的皇室后裔自立,其中如南明的永明王,一直坚持到永历十三年(1659年)才最终失败,这一年已经是智旭去世后第四年了,因此,智旭的生活年代,基本上是明代的末期。

明朝是中国封建社会日益没落的时期,自太祖朱元璋开国以来将近三百年间,除了个别阶段相对稳定之外,大多数时期都处于各种内忧外患的危机之中。宦官擅权,官吏无能,政治腐败,豪绅横行,再加天灾人祸连年不断,使百姓无以生计。特别是明代末年,陕西、河南、山西等地历遭水旱,赤地千里,尸骸枕藉,饥民常常流离失所,离乡别井。由于民不聊生,以致一部分农民被迫揭竿而起,走上了反抗之路。所以翻开历史,我们可以看到,明代末年农民起义此起彼伏,连绵不断,现实生活的深重苦难,使民众强烈地盼望能过上安定宁静的生活,在这种情况下,宣传西方极乐世界的佛教净土信仰,在一定程度上满足了部分民众精神上的需求,它要求人们追求来世的幸福,给人们描绘了一幅西方极乐世界的美妙图画,给人们带来了精神上的慰藉。

宋明代以来,佛教界一些高僧,大多提倡净土信仰。如宋初的永明延寿,本为禅宗传人,但他十分注重净土法门,于西方净土,求往心切。相传他日称阿弥陀佛名号万声,在会通诸宗教义的同时,又力主禅净双修,以“理事无碍”之说,在理论上将两者加以融通,他的这种思想学说对中国佛教的发展有很大影响。在明代,又有被称为“四大高僧”之一的莲池株宏,以净土信仰为主而兼重禅教,大力提倡持名念佛的净土法门,其风化被于一时,成为一代净土宗师。

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