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中国佛教和社会福利事业

2013-11-28 12:11 / 来源:善缘网 / 热度:123 / 阅读:123 / 推荐:0

中国佛教和社会福利事业

[日]道端良秀着 姚长寿节译

一、中国佛教的社会福利观念

1.慈悲心

一般称基督教为爱的宗教,而称佛教为慈悲的宗教。佛教确实是慈悲的宗教。净土宗的圣典(无量寿经》里有这么一句话,叫做"佛心者大慈悲是"。

慈悲一般作"怜爱"、"怜悯"、"同情"等解。慈和悲原本分开来解,《大智度论》卷二十七说:"大慈与一切众生乐,大悲拔一切众生苦。大慈以喜乐因缘与众生,大悲以离苦因缘与众生。"这里的慈有与乐,悲有除苦的意思。佛视一切众生为其子,解除人生苦恼,给予人生幸福,这就是佛的慈悲心。

南本《涅盘经》卷十四、昙鸾的《净土论注》卷下,有把慈解作拔苦、悲解作与乐的说法,与上述龙树之说相反。我们把慈和悲作同一意思来解,可说慈悲即怜悯。如果用其他的表现方法来说,慈悲也可叫做爱的纯粹化。把它比做母亲对子女的爱也未尝不可。依佛教来说,佛同众生的关系犹如"母与子"的关系。佛不是父亲,而是慈悲的母亲。

但是佛教的这种慈悲,不单在于人间,它也被及一切有生之物,大者至于禽兽,小者及于显微镜里也看不见的微生物。这种慈悲甚至涉及无情草木,所谓"草木国土,悉皆成佛"。对相信有木之精、花之精的人来说,这是很自然的。

佛的这种慈悲精神贯穿其全部教义,成为佛教徒投身社会福利事业的理论基础。在印度,随着大乘佛教的兴起,慈悲精神更为发扬。大乘佛教在中国佛教中开花结果。菩萨是大乘佛教的修行者,社会实践者。救助一切有情的努力精进者即为菩萨。一般认为菩萨是大乘的,但菩萨不仅是在大乘,释尊前世修行阶段即被称为菩萨。释尊于此世得道成佛,并不只是六年的修行,而是远在过去生中已作各种修行,累修功德,方得今日之正觉,这就是释尊生前故事即本生谭。他在修行阶段即名为菩萨。修行得道的菩萨,亦名为求道者。小乘中也有叫做菩萨的利他行。以利他行为本愿的菩萨,在大乘佛教中才得以完备。

菩萨的利他行是慈悲行。佛的慈悲实即菩萨的慈悲,因为菩萨是佛的代行者。菩萨对一切众生伸出慈爱之手,解苦恼者之忧,施贫困者所需,与患病者以药。

而这种慈悲,不仅施与人类也被及禽兽鱼贝虫蚁,这一点与作为东洋思想根底的儒教、或民间信仰的道教有不同之处,也是佛教与基督教的不同之处。可以说佛教独有的特征,就是慈悲。爱护动物也即出于这种广大的慈悲心。

这种慈悲,一方面是布施行为,另一方面是不杀生。不杀生思想发展为救助,便成放生思想,这方面有叫做放生会的行事,以及放生池的设置等。《法苑珠林》卷六十四、六十五里有《渔猎篇》、《慈悲篇》、《放生篇》、《救厄篇》,卷九十三里有《酒肉篇》。内容都是根据慈悲精神禁止取鱼贝、杀鸟兽,规劝施行放生等。这种不杀生的思想后来即发展为禁绝肉食、奉行素食主义的在家佛教徒组织如居士林等。

中国佛教的着作,大多以慈悲为出发点,用社会福利为指导思想,引用经典,示以例证,规劝世人重视社会福利事业。

2.布施之心

布施为梵语"檀那"义译。《大乘义章》卷十二说:"言布施者,以己财事分布与他,名之为布;惙已惠人曰之为施。"即从慈悲心出发惠人以财,普施他物的意思。

佛教的布施是菩萨行中最重要的行为。菩萨行有六波罗蜜,即布施、持戒、忍辱、精进、禅定、智慧六种,布施数其第一。布施行是菩萨成佛的最重要的实践。这种布施的极端就是舍身,本生谭中所说投身饿虎、施身闻偈等故事,在法隆寺玉虫厨子中都有所描绘。

这种布施的目的,如北凉昙无谶译《优婆塞戒经》卷五说,行智人之施,为怜愍,为他人得安乐,他人生布施之心,以断诸种烦恼,入于涅盘,断尽有漏。此种布施,决非为求报酬。如果施财而求所报,这就不是真正的布施,而是假布施。真正的菩萨行的布施,是不求所报的布施,此谓布施波罗蜜,以与求所报的假名菩萨布施相区别。假名菩萨布施亦即凡夫布施。《优婆塞戒经》卷五说:"智人行施,不为报恩,不为求事,不为护惜悭贪之人,不为生天人中受乐,不为善名流布于外。不为畏怖三恶道苦,不为他求,不为胜他,不为失财,不以多有,不为不用,不为家法,不为亲近。"说明真布施是只为他人安乐,完全出于自己的怜悯心、慈悲心。

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