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北方民族君王的信仰

2013-11-22 11:11 / 来源:善缘网 / 热度:125 / 阅读:125 / 推荐:0
五胡乱华时期,北方胡族入主中原,胡族君王大多想藉宗教来辅助政治,冀佛教的因果报应、六道轮回等说法能深植人心,带来太平的日子。胡族君主大半生性残暴好杀,亲见骨肉残杀的悲剧,往往恐惧而生忏悔之心,于是向讲求因果报应、布施得福的僧侣寻求皈依,以求趋吉避凶之道,崇信佛法的风气因而随之大盛。

五胡十六国时期,佛教昌盛于中国北方,当时以佛图澄、道安、鸠摩罗什三位高僧的弘法布教贡献最大。他们受到胡人君王的护持与崇奉,使佛教得以普及发展。

一、石勒、石虎与佛图澄

佛图澄是西域高僧,善持神咒,诵经数百万言,善解文义,得到后赵石勒、石虎的崇信,被尊称为“大和尚”。除了传戒、说法之外,他还示现神通,参与军政,预言吉凶,以“佛法不杀”的慈悲教义,感化了石勒、石虎。据说,佛图澄因为救活石虎已暴毙二日的爱子石斌,被石勒、石虎视为神人,从此把宫中幼童送到佛寺学佛。每年四月八日的佛诞节,石勒等人还亲临寺院参加浴佛,为诸子发愿祈福。石虎更正式核准全民得信奉佛教,并明令汉人可以出家为僧。

佛图澄是我国佛教史上第一个令佛教获得国家君王支持的高僧,他使佛教急速的在社会大众之间流传。

二、苻坚与道安大师

佛图澄的诸大高足中,以道安大师最为杰出,一生率徒奔波传教。东晋孝武帝太元四年(三七九),前秦苻坚攻陷襄阳后,把道安大师与当代的名士习凿齿一同掳到长安。在这之前,苻坚早已久仰道安大师之名,常说:“襄阳的道安是天下神器,朕将得而辅之。”及道安抵达长安时,苻坚对仆射权翼说:“朕以十万大军攻下了襄阳,却只得到一个半人而已。”一人是指道安大师,半人则指习凿齿,一时传为佳话。一日,苻坚出游东苑,敕命道安大师同车而行。权翼马上向苻坚劝谏说:“天子的车乘,侍中可乘,道安只是个剃发毁形的出家人,不应与大王同乘车马。”苻坚怒斥道:“安公道高德重,朕虽贵为天下之尊,也不足以跟他相比。所以,安公并无与我同乘车马的光荣,倒是朕沾光了。”说完就命令权翼扶持道安登上马车。

道安大师受到苻坚的护持,使长安成为北方佛教的译经中心。他的门下弟子甚多,他们各自承受道安的风范,分散于各地努力从事于教化的活动,对佛教的传播贡献极大。此外,道安大师还致力于经典的翻译、注疏及僧团仪式的制订等,影响中国佛教发展极为深远。

三、姚兴与鸠摩罗什

罗什大师是龟兹人,精通大小乘教义,当道安大师在长安时,早已久仰罗什大师之名,多次劝请苻坚召迎他来中国。符坚在派遣大将吕光率兵西征时,曾交代说:“朕听说西域有一位鸠摩罗什,深解法相,是一代大师,但愿朕能获得这位贤哲来辅弼国政。”

后来吕光打败龟兹,虏获罗什大师,于凯旋归国途中,听说苻坚已兵败被杀,就在凉州自立为王。罗什大师因而在凉州滞留十七年。

东晋太元九年(三八四),姚苌即位,建立后秦。他早就听说罗什大师的名声,曾虚心召请,唯后凉吕光父子认为罗什大师足智多谋,如为姚苌所用,恐怕对自己不利,因此拒绝放行。姚苌的儿子姚兴即位后,又再度遣使邀请,仍然未获放行。直到弘始三年(四○一),姚兴大败后凉,罗什大师才被迎请到长安。

姚兴待什以国师之礼,并大力提倡佛教。他与罗什大师言谈极为投机,经常日夜不停地研讨佛法。弘始四年,姚兴为罗什大师设立逍遥园,请他译经说法,并亲自参与译经行列,当时有僧略、僧迁、道树、僧叡、道垣、僧肇、昙顺等八百多人协助译经。姚兴锐志于佛道,公卿贵族莫不钦附,可说盛况一时。

姚兴除了参与译经以外,还研读佛经,精勤禅修,着有《通三世论》、《后秦主姚兴与安成侯书述佛义》等。安成侯姚嵩受姚兴的影响,也笃信佛教。

姚兴还为僧团设立僧官,敕命罗什大师的弟子僧担任僧正,僧迁担任悦众,法钦、慧斌司掌僧录,以规范僧团,是中国佛教史上僧官制度的滥觞。

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