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现身说法谈印度佛教复兴运动

2013-11-22 12:11 / 来源:善缘网 / 热度:289 / 阅读:289 / 推荐:0

现身说法谈印度佛教复兴运动

主讲:世友居士

翻译:游祥洲教授

整理:郑翠华

时间:2002/1/21

地点:佛教弘誓学院

l 92年3月30日上午,在第四届印顺导师九八嵩寿的“人间佛教薪火相传”研讨会上,有幸邀请世友居士莅临大会作专题演说,其因缘是根植于一年前(91年1月21日),在游祥洲教授的安排之下,世友居士来到本院的一番感人演说。由于在研讨会中,世友居士已发表了英文论文,可供读者参阅,本刊乃将前次在本院的演说内容刊布如下,以飨读者。

l 世友居士系英国伦敦人,却以传教士的坚毅与热情,长期留在印度,从事佛教复兴运动。

殊胜的因缘(昭慧法师)

我们今天很荣幸,请到世友居士及游祥洲老师莅临弘誓学院。游祥洲老师,大家应该不陌生,他是佛学界的前辈,当我们还刚起步学佛时,游老师已经在教授佛法。这些年除了任职中央通讯社研考室担任主管之外,犹且不舍众生地在教界弘扬佛法,是一位让我们敬佩的居士界前辈。

而他也相当护持本院,很难得世友居士来到台湾参加中华佛研所的学术研讨会,游老师就请他拨出一个下午的时间给同学。很早以前,透过游老师的介绍,我便听过世友居士的大名。我们都知道,印度是佛教的祖国,但早在十二世纪时,佛教却在印度衰亡。长久以来,摩诃菩提会在印度从事佛教复兴的工作,把佛法的种子重新播撒回印度的土壤上。这样一位重要的人物,今天现身说法,来谈复兴印度佛教及当代印度佛教史,这是相当殊胜的因缘!我们以热烈掌声来欢迎世友居士与游祥洲老师。

种姓制度的产物——贱民(世友居士)

印度社会的种姓制度,有婆罗门、刹帝利、商人、劳工、及最低阶的贱民。表面上印度已经独立五十年,法律也不允许对贱民有所歧视,但整个社会依然被种姓制度所控制着,最低阶的贱民依然是最贫穷的一群,活在最落后的地区,且受到严重的歧视。例如,今年印度大地震,贱民也因种姓制度的关系,受到极不平等的待遇,印度政府从外国所接收到的救济物资,大部份送到城镇里,而住在郊区的贱民,都得不到任何的救济。

到印度除了朝圣之外,不妨注意印度社会内部的文化。在印度,只有一种人可以从事清洁扫街的工作,那就是来自社会最底层的贱民。一位在扫街的妇女,她的父母、祖父母,上溯到世世代代的祖先及后代子孙,都是从事这样的工作,而且只被允许做这样的工作,而她自己也没有觉悟到,除了扫街之外,她还可以从事别的职业;相同的,一个在街上擦皮鞋的人,他的父母、祖父母,追溯到世世代代都是擦皮鞋的,而且只被允许从事擦皮鞋的工作。在印度,所有比较肮脏、比较粗重的工作,都是由贱民来担任的。在孟买风化区的女子,绝大多数也是来自于贱民,而贱民孩子也受到严重的童工剥削。

印度佛教复兴的创始者——安贝卡博士(世友居士)

四十五年前(1956年)佛教在印度复兴起来了,推动印度佛教复兴运动的原动力,来自贱民。而带领他们从事佛教复兴运动的领导者,则是本身就出自贱民的安贝卡博士。他是印度独立宪法的起草人,也是印度独立后第一任司法部长,虽是贱民出生,但在英国人的帮助下,到英国、美国得到博士学位,然后回到印度从事社会平等运动。他制定法律来消除对贱民的歧视,但他发现这是不够的,因为真正问题来自于人民的心态。

印度有一口水池,大部份的人都可以到这里喝水,猪、狗、牛等动物都可以饮用这池水,唯独贱民不允许,因为当地居民认为,只要有贱民碰到这口池,这池水便被污染了。当印度是英国殖民地时,便已经宣布:没有一个地方可以禁止贱民进出;但当地居民还是不能接受,所以安贝卡博士发动了一个示威活动,亲自带领一群贱民,来喝这口池的水。就在活动当中,有好几位贱民被打死了,事后当地居民还拿了很多消毒的物品来清洁池塘。在印度教信仰里,他们认为,贱民的灵魂是被污染的,永远不可能到大梵天去,甚至在太阳底下踩到贱民的影子,他们也会认为被污染。

安贝卡博士在皈依佛教前,研究过很多宗教,最后他认为,只有透过佛法,才能彻底改变人民对贱民不平等的心态,也才能救现今的印度。为了要摆脱让他们变成贱民的印度教,于是他们成为佛教徒,投入佛教复兴运动。1956年十月,也就是阿育王改信佛教的纪念日,安贝卡博士带领了50万人,在龙城一起皈依佛教,然后一个月内,许多大型的皈依活动,不断地在进行着,约有三百万人皈依佛教。但这些贱民皈依了佛教之后,生活依然相当困苦,最可悲的是,佛教界很少人知道这样的事情,所以他们很少得到外界的帮助,在印度,没有人会教导他们佛法,除非国外的佛教人士发心去教他们。

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