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佛教八关斋与中古小说

2013-11-22 13:11 / 来源:善缘网 / 热度:315 / 阅读:315 / 推荐:0

从宗教仪式角度来考察中古小说,魏晋南北朝时期最重要的佛教仪式之一——八关斋的作用,是不容忽视的。当然,当某种宗教仪式确立的时候,它只能是某些与之相关的文学作品的原型,且其关系一般说来是属于表层的联结。但是,透过这种表层的联结,却可以看到文学作品的某些深层含义,即它们的核心乃是宗教的某种观念、信仰、情感。

八关斋之源流

在佛教诸仪式中,八关斋是起源最早、最重要的仪式之一。远在原始佛教时期,这一仪式就已经产生了。反映原始佛教生活的汉译《增壹阿含经》卷十五《高幢品》,即详细阐述了八关斋法及其缘由,其中一偈概括了奉行八关斋的基本内容和意义:“不杀亦不盗,不淫不妄语,避酒远香花,着味犯斋者,歌舞作倡妓,学舍如罗汉。今持八关斋,昼夜不忘失。不有生老死,无有周旋期。莫与恩爱集,亦莫怨憎会。愿灭五阴苦,诸病生死恼。涅盘无诸患,我今自归之。”意谓奉行八关斋可以摆脱生死轮回,灭尽五蕴苦恼,永驻涅盘。据说佛陀创立的斋日仪式中,有僧众背诵戒律、“犯戒的比丘当众坦白”罪过等内容。大约当日奉持此斋的,主要是僧团中的僧侣,而且持斋的主要目的是约束僧侣行为。

但后来持斋的对象和目的都发生了变化。除了《增壹阿含经》、《中阿含经》等众经的论述,我国西行求法高僧对印度僧俗奉行八关斋的情况亦屡有记载。东晋法显在伽耶城曾采录到这样一则神话:阿育王作恐怖地狱,后有“比丘为说法,王得信解,即坏地狱,悔前所作众恶。由是信重三宝,常至贝多树下,悔过自责,受八(关)斋”(《法显传》)。唐代玄奘则记录了秣菟罗国道俗奉行八关斋的盛况:“每岁三长及月六斋,僧徒相竞,率其同好,赍持供具,多营奇玩,随其所宗,而致像设。阿毗达磨众供养舍利子,习定之徒供养没特伽罗子……是日也,诸sū@②堵波竞修供养,珠fān@③布列,宝盖骈罗,香烟若云。花散如雨,蔽亏日月,震荡溪谷。国王大臣,修善为务。”(《大唐西域记》)从这两条记载不难看出,为了求福止恶,世俗信徒将八关斋变成了一种类似献祭的仪式;而僧侣持斋,除了保持修戒积德的传统以外,还带有劝人施舍的味道。

佛法东传,该仪式也风行华夏。汉地的八关斋,大抵是依据三国支谦所译的《斋经》和南朝宋代沮渠京声所译的《佛说八关斋经》而行的。但在其传入中土的初期,持斋者却旨在施食济众、劝教,并无严格的八戒束缚,并且与中国某些传统的斋祀相混,给人以“虽有斋忏,事同祠祀”的感觉。《三国志·刘繇传》谓笮融:“每浴佛,多设酒饭,布席于路,经数十里,民人来观及就食且万人,费以巨亿计。”在浴佛节这样重大斋会上摆酒,显然不合“不饮酒”的经义,但它毕竟表明了该仪式在汉地的开启。

至东晋时期,随着律学研究的高涨和戒律实践的深入,八关斋仪式日臻完备。东晋名士郗超为在家居士所写的《奉法要》一文,已经全面地转述了该仪式的具体内容以及“岁三月六”的斋期规定。值得注意的是,在郗超看来,修斋的目的是以获得的功德为生者兴福、为死者解脱。他说:“斋者,普为先亡见在,知识亲属,并及一切众生,皆当因此至诚,玄想感发。心既感发,则终免罪苦。是以忠孝之士,务加勉励,良以兼拯之功,非徒在己也。”(《弘明集》卷十三)郗氏所说的这一目的十分重要,它说出了八关斋能够普及汉地民间的深刻原因,也包含着该仪式这所以能与小说发生关系的根本原因。

演至南朝,斋会炽盛。南朝帝王所倡导的释教十项大事,以八关斋首当其冲。北朝诸帝王所倡佛事虽不以斋会为首,但也颇为普遍、隆重。东晋、南北朝统治者之所以奉行八关斋,汤用彤《汉魏两晋南北朝佛教史》认为其目的有二:一为兴善止恶,二为致太平。前者是宗教的目的,意在追荐善福于先亡人,拔救地狱孤魂,免除来世苦难。对此,郗超《奉法要》已说得分明。后者与前者相关,是出于政治上的目的,让群臣、百姓在宗教的迷狂中变为驯服的羔羊。何尚之答宋文帝的一段话便泄露个中的天机:“百家之乡,十人持五戒,则十人淳谨矣;千室之邑,百人修十善,则百人和厚矣;传此风训,以遍宇内,编户千万,则仁人百万矣……夫能行一善,则去一恶。一恶既去,则息一刑。一刑息于家,则万刑息于国。四百之狱,何足难错!雅颂之兴,理宜倍速,即陛下所谓坐致太平者也。”(《弘明集》卷十一)此正如《颜氏家训》所说,以释氏五戒当儒家之仁义礼智信五行。

统治者的思想也常常是被统治者的思想。正由于八关斋具有上述的功能,它才被那个时代的僧俗、贵贱各阶层而普遍奉行。可以说,它在南北朝时期已经形成了一种广泛流行的风俗。这样,八关斋仪式无论是作为一种社会现象,还是作为时代精神的象征,都会与文学发生必然的种种纠葛。

八关斋对雅俗文学的渗透

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