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由佛之四大教法谈佛法的弘扬与发展

2013-11-22 13:11 / 来源:善缘网 / 热度:158 / 阅读:158 / 推荐:0

一切事物都是缘起的,一切事物都在不断地发展变化中。这是佛教的缘起观与无常观。佛法在弘扬过程中同样也要发展,也要与时俱进。从阿含经中可以看出,佛陀化导众生从来是契理契机的,是因时因地因众生根机而方便设教。随着社会历史的变迁,佛法的弘扬一方面要发展,另一方面又要保持纯正。这就需要解决佛法由谁来发展、以何尺度来发展的问题。而长阿含经中佛所说的四大教法,则在理论方法上对此做了具体的教示。

一、佛法由谁来弘扬发展

佛陀自菩提树下悟道以来,辗转各地,说法45年,该度者已度,未度者已作得度之因。因为几十年的劳苦奔波,佛陀的五蕴色身也垂垂老矣。佛陀在世时,佛法是口口相传,而且多种语言相杂,难免产生错谬歧义。尔时如来自忖:“今如来弟子已集,乃至天人见神变化,今正是时,宜可灭度。”(《长阿含经·游行经》卷三)。作此决定已,为平息争论,为正法流布,佛陀即为大众说四大教法。

佛之四大教法,即佛教授弟子如何面对四种不同来源的经典:“不应不信,亦不应毁。当于诸经推其虚实,依法依律究其本末。若其所言,非经、非律、非法,当语彼言,佛不说此,汝谬受矣。”从而决定“莫为人说,当捐舍之”。又“若其所言,依经、依律、依法者,当语彼言,汝所言是真佛所说。”从而决定“广为人说,慎勿捐舍”(《长阿含经·游行经》卷三)。

四大教法中法的四种不同来源有:一者躬从佛闻,二者从和合众僧、多闻耆旧闻,三者从众多比丘闻,四者从一比丘闻。这四种不同来源基本上概括了佛法口口相传的各种途径,它所揭示的即是说法的主体性问题--即作为诸法的创觉者或传播者的主体的合法性问题。

由四大教法中看,说法的当然主体是佛及其弟子。佛是佛法的创觉者,也是佛法的至尊传播者。佛陀又组建僧团,以十事摄僧,即是将未来弘法利生的任务托付于出家僧。《杂阿含经·八众诵》中,有佛弟子说法,有梵天、帝释天说法。《大智度论》卷二说佛法有五种人说:一者佛自口说,二者佛弟子说,三者仙人说,四者诸天说,五者化人说。佛陀涅盘后,人间弘法的责任就自然落在出家僧的肩膀上。

在《升摄波经》中佛陀说:“我所说法,如爪上尘;所未说法,如大地土。”甚至说:“世间一切微妙善语皆是佛法。”法是常遍的,佛弟子依佛觉证而开示的教法去修证,同样证佛所觉证,并解说、抉择、阐扬佛的法,使佛法甚深广大,广为流布。这佛弟子所觉所说的,当然也是佛法。所以佛在《遗教经》中说:“我诸弟子辗转行之,即是法身常在而不灭也。”

二、弘扬发展佛法的尺度

但即使佛陀在世时,佛弟子也参差不齐,鱼龙混杂,并不是所有弟子所有时候所说之法,都可称为佛法。四大教法中于此有判别尺度:依经、依律、依法。经即佛说的修多罗,律即佛说的毗奈耶,法即诸佛常法。经律法概而言之,即佛陀本怀、佛法核心与根本佛法,而其尺度,则是三法印。

佛陀本怀即佛陀说法的旨趣。佛陀于菩提树下悟道,因佛法甚深,难信难解,便想即入涅盘。但诸天殷勤劝请,于是佛陀此后辗转各地,不辞劳苦,转大法轮,雨大法雨,驾大法船,普度众生。《法华经》中说:“佛以一大事因缘出现于世。”何为一大事因缘?普度众生耳。由此可见,佛之三业大用即是教示众生自觉觉他,这突出表现为佛之无缘大慈、同体大悲。

佛法的核心是缘起与因果。佛陀于菩提树下所证悟的,即是因缘法。佛陀由彻见缘起法相,而离一切戏论,得无上解脱。而众生因无明与爱,于生死中流转不息;修道沙门,若能断除爱欲,破得一份无明,即见一份佛性,至无明破尽,乃彻底解脱,不再受生死。所以佛说:“见缘起即见法,见法即见佛。”又种恶因造恶果,众生于生死中流转不息。佛说戒定慧三学,戒又为根本。而佛所制之戒律,则是建立在因果的基础上。一切解脱之道都依于因果规律。所以佛又说:“诸恶莫作,众善奉行,自净其意,是诸佛教。”

佛说的根本佛法即四圣谛。佛陀在鹿野苑初转法轮,向他过去的五个随从宣说的教法就是四圣谛。四谛中集谛的展开即是十二因缘,而道谛则囊括了四念处、四正断、四神足、五根、五力、七觉支、八正道等七科三十七道品。佛教中无论大小乘或任何宗派都将四圣谛奉为圭臬,后来的大乘思想和密乘佛教都是以此为根本,无有背离。

佛在阿含经中,常说诸行无常、诸法无我、寂静涅盘,这就是三法印。判断佛法是否究竟,即以此三法印来衡量。若与三法印相违,即使是佛陀亲说的,也是不了义。反之,若与三法印相契合--入佛法相者,即使非佛所说,也可认为是佛法。所以这三者称为法印。

后世佛弟子,以自觉觉他为初发心,以四圣谛为本,以缘起与因果为核心,为广大众生作种种善巧方便,而又不违背三法印,佛法由此得以发展弘扬,此实乃佛教之大幸。

三、再看佛教的发展史

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